Lorsque les hôpitaux sont trop agressifs au sujet de l’allaitement maternel

On nous rappelle constamment que «le sein est le meilleur». Les publicités tapissent les murs des hôpitaux et mes flux Facebook. Le lait maternel est vu partout ces jours-ci comme de l’or liquide, le nectar de vie accordant un lien sacré entre la mère et l’enfant. Alors, bien sûr, lorsque j’étais enceinte de mon premier enfant en 2015, je prévoyais de nourrir mon bébé. J’ai pris les cours, acheté des plateaux à congélateur pour le lait. Cependant, six jours après la naissance de mon enfant, j’ai changé d’avis

Mon bébé, Aria, est né par une urgence après 22 heures de travail à l’hôpital Johns Hopkins avec un léger cas de jaunisse – une affection qui affecte généralement les bébés d’origine asiatique et africaine. En tant que maman recrue, j’ai donc consulté tous les infirmiers et conseillers en lactation qui sont venus à ma porte. J’ai rassemblé beaucoup de conseils, même si certains semblaient même entrer en conflit les uns avec les autres. À chaque nouveau quart d’infirmière, ma liste d’instructions devenait de plus en plus longue jusqu’à ce que je n’en puisse plus. Épuisée, j’ai demandé à une infirmière quand je devais dormir pendant tout cela, elle a répondu quelque chose que toutes les nouvelles mères ont entendu et détesté : dormir quand le bébé dort (mais vous m’avez dit de pomper après un allaitement?). Au cours des quatre prochains jours, Aria avait des couches très peu humides et a alterné entre être avec moi et revenir à la garderie pour des séances de thérapie par la lumière de 24 heures pour traiter la jaunisse. Tout au long de cette période, j’ai été persuadée que je faisais un excellent travail, que la nature avait pris son cours et que mes  mamelons en sang étaient «normaux» selon une infirmière inexpérimentée.

Il semblait que mon bébé tombait malade à chaque fois qu’elle me revenait. Le 4ème jour, une infirmière curieuse a pesé Aria avant et après une longue session de soins infirmiers, confirmant mon souci de ne pas avoir du lait de moi (<5g de différence de poids). J’étais confrontée au fait que j’avais affamé mon enfant pendant trois jours, ce qui exacerbait son état par la déshydratation. Je pensais que cette information apporterait des changements à nos soins. Mais rien ne s’est passé. Je me serais sentie mieux si un médecin était venu en courant et en criant: «L’allaitement maternel n’a pas fonctionné pour vous!». Au lieu de cela, j’ai été invitée à continuer comme avant, félicitée de «faire un excellent travail».

À la veille du cinquième jour, nous étions encore à l’hôpital en raison de l’irrégularité de son état de santé. Ma privation de sommeil à cause des pompages sans fin, les hormones associées à la culpabilité de nuire à mon nouveau-né ont créé la tempête parfaite qui a mené à une panne. Je ne comprenais pas pourquoi personne ne se fiait à des preuves empiriques. J’ai perdu confiance dans le jugement de mes soins de santé et à la capacité de mon corps à fonctionner comme une mère. Ma tête a bourdonné et mes jambes ont secoué à la simple mention de l’allaitement maternel. J’ai arrêté tout ce que je faisais et j’ai demandé à voir un psychiatre.

L’allaitement maternel:

L’encouragement à l’allaitement de bébé est profondément enraciné dans notre culture. Bien que nous ayons besoin de faire évoluer cela, il est important de garder à l’esprit que chaque famille n’a pas une mère nourricière, débordant de lait. Nous devons aider tous les parents parce que tous les bébés doivent manger.

Il a fallu neuf mois et Aria est une petite fille gourmande qui passe la plupart de ses matins à courir après notre chat. J’ai quitté les médicaments pour la dépression post-partum pendant 3 mois et la vie commence à reprendre son cours. J’ai parlé à de nombreuses mamans locales et j’ai découvert que plus d’une poignée d’entre nous se sentaient intimidés à l’hôpital et ont fini par se sentir mal ou avoir l’impression d’avoir échoué en tant que mère. Parfois, je parle aux maîtresses de la garderie d’Aria, aux conducteurs de train de métro, aux serveurs de café et aux professionnels de la santé. Je me rends compte que c’est un énorme défi pour les mamans dans ces emplois exigeants en termes de présence. Nous voulons tous donner à nos enfants le meilleur, mais qu’arrive-t-il lorsque cela n’est pas possible? Si nous avons un deuxième bébé, je me préparerai à l’allaiter à nouveau. Mais si cela ne fonctionne pas malgré mes meilleurs efforts, prendre la bouteille ne sera certainement pas la fin du monde cette fois.